Tagarchief: Azië

Backgammon

Backgammon een zeer oud wereldspel

BackgammonDe naam backgammon komt van het Engels back (terug) en game (spelen). Backgammon is een race waarbij beide spelers stenen over het veld naar een andere kant moeten laten lopen volgens de worpen van de dobbelstenen. De tegenstanders lopen in tegengestelde richting. Losse stenen van de tegenstander kunnen worden geslagen. Het doel van het spel is om je 15 stenen als eerste naar de andere kant te brengen en daar uit het spel te halen. Wie dit als eerste heeft gedaan wint het spel.

Shahr-e-SukhtehUit opgravingen in Shahr-e Sukhteh in Iran is gebleken dat Backgammon al rond 3000 voor Christus bestond. Het spel wat gevonden is bestond uit twee dobbelstenen en 60 schijven en wordt verondersteld 100 tot 200 jaar ouder te zijn dan het spel dat gevonden is in Ur, een stad in Sumer, in het zuidelijk deel van Mesopotamië. Op het bord, dat gevonden is in Shahr-e Sukhteh, zijn de schijven versierd met afbeeldingen van een opgerolde slang.

De eerste vermelding op schrift over backgammon is in de Indische Bhartrhari’s Vairagyasataka dat geschreven is rond de late zesde of vroege zevende eeuw na Christus. Het gebruik van dobbelstenen is nog een aanwijzing van haar Indische afkomst, aangezien dobbelstenen en gokken een favoriet tijdverdrijf waren in het oude India. De regels van het spel verschenen voor het eerst in de Midden Perzische tekst Wizarisni Catrang ud Nihisni New Ardaxsir (Verklaring van Schaken en Uitvinding van Backgammon), opgesteld in de zesde eeuw tijdens het bewind van de Sassanidische koning Khosrow I (530-571).

nardIn de 11de eeuw beschrijft de Perzische dichter Ferdowsi een ontmoeting tussen ene Burzoe en een Indiase Radja. De Radja introduceerde het schaakspel en Burzoe liet nard zien dat gespeeld werd met dobbelstenen gemaakt van ivoor en teak. Nard of nardshir is de huidige Perzische versie van backgammon maar kent andere beginpunten en doelstellingen. Het spel is van oudsher populair in Perzië , islamitische landen en onder Babylonische Joden. De naam nardshir komt van het Perzische nard ( houten blok ) en shir ( leeuw ) verwijzend naar de twee soorten stukken die gebruikt worden in het spel. De oudste verwijzing naar het spel is mogelijk te vinden in een passage in de Babylonische Talmoed (300-500), hoewel sommigen beweren dat deze passage verwijst naar het Griekse spel Kubeia.

Tegen de 17de eeuw werd het spel gespeeld in Georgië onder de naam nardi en in de 19de eeuw door de Kalmukken, die het narr noemden. In Rusland en de voormalige USSR landen kennen ze het spel nu nog onder de naam nardy.

Ludus Duodecim ScriptorumBordspellen bestaan al duizenden jaren. Het oude Egyptische spel Senet dat gevonden is in oude Egyptische koninklijke graven en The Royal Game of Ur, gespeeld in het oude Mesopotamië, kunnen voorlopers zijn van onze hedendaagse bordspellen. Ook de oude Romeinen speelden een aantal spellen die een opvallend overeenkomst hebben met backgammon. Ludus Duodecim Scriptorum (“Spel van twaalf lijnen”) gebruikt een bord met drie rijen van elk 12 punten waarbij de schijven in alle drie rijen verplaatst worden na het gooien van dobbelstenen.

Backgammon was populair in China gedurende de 12de en 13de eeuw maar werd later vervangen door andere spellen zoals yahtzee. In Japan werd in de zesde eeuw het spel ban-Sugoroku geïntroduceerd dat als gokspel tijdens het vroege Edo-tijdperk werd verboden waarna het werd opgevolgd door het gokspel Cho-han. Tijdens de 13de eeuw werd het bordspel Go, dat oorspronkelijk alleen gespeeld werd door de aristocratie, populair bij het grote publiek.

jeux de tabellenHet jeux de tabellen (spel van tabellen) was in Europa de voorloper van het moderne backgammon en verscheen voor het eerst in Frankrijk tijdens de 11de eeuw waarbij het een favoriet tijdverdrijf werd van gokkers. In 1254 verbiedt Lodewijk IX, door middel van een decreet, zijn hofhouding om dit spel te spelen. In Duitsland werden bordspellen populair in de 12de eeuw. In Spanje beschrijft, het Alfonso X manuscript Libro de los juegos uit 1283, de regels voor het gebruik van dobbelstenen en bordspellen naast een uitgebreide bespreking van het schaken.

BackgammonTijdens de 17de eeuw verspreidde het bordspel zich naar Zweden. Uit het wrak van de Vasa, een Zweeds oorlogsschip dat op 10 augustus 1628 op zijn eerste tocht zonk in de haven van Stockholm. werd in 1961 een houten bord met schijven gehaald. In Engeland was backgammon populair in de 18de eeuw bij de geestelijken. In Griekenland is Tavli een nationaal volksspel. Het bestaat uit drie aparte spelletjes: Portes, Plakoto en Fevga. Tavla is een zeer populair spel in Turkije waarbij het gebruikelijk is om de ogen van de dobbelsteen met hun Perzische aantal namen noemen: yek (1), Dü (2), se (3), cehar (4), po (5), ses (6).

BackgammonBackgammon komt ook voor op de schilderijen van vooral Nederlandse en Duitse schilders (Van Ostade, Jan Steen, Hieronymus Bosch, Bruegel en anderen). Enkele voorbeelden zijn “De Triomf van de Dood” van Pieter Bruegel de Oude (de backgammon bord is in de rechterbenedenhoek), de Hel van Bosch en het interieur van een Herberg van Jan Steen.

ObolenskyIn de jaren zestig steeg de populariteit van backgammon door Prins Alexis Obolensky, die bekend stond als “De vader van de moderne Backgammon”. Hij was mede-oprichter van de International Backgammon Association die een reeks van officiële regels gepubliceerd. Hij richtte ook het World Backgammon Club van Manhattan en organiseerde het eerste grote internationale backgammon toernooi in maart 1964, die royalty en beroemdheden aantrok. Het spel werd een enorme rage en werd gespeeld op universiteiten, in discotheken en in clubs. Sigaretten, drank en auto-bedrijven begonnen de toernooien te sponsoren en Hugh Hefner organiseerde backgammon partijen op de Playboy Mansion. Backgammon clubs werden gevormd en toernooien werden gehouden wat resulteert in een WK in Las Vegas in 1967.

Backgammon is een spel dat gemakkelijk is om te leren spelen maar moeilijk om zeer goed te spelen. De geluksfactor speelt een aanzienlijke rol maar bij de keuze tussen verschillende mogelijkheden bij een bepaalde gegeven worp spelen kennis, inzicht en ervaring een grote rol. Er zijn veel boeken geschreven waarin de strategie van Backgammon wordt beschreven.

Het boek van Paul David Magriel Jr. en Renée Magriel Roberts. Backgammon. 2004 edition. Harwich Port: Clock & Rose Press. ISBN 1-59386-027-7, ISBN 978-1-59386-027-1 wordt ook wel de Backgammonbijbel genoemd.

Meer informatie over backgammon

Bosbessen Cheesecake

Cheesecake een universeel gerecht

CheesecakeCheesecake is een zoet gerecht dat bestaat uit twee of meer lagen. De belangrijkste, of dikste laag, bestaat uit een mengsel van zachte, verse kaas, eieren en suiker, de onderste laag is vaak een korst of basis gemaakt van geplette koekjes, crackers, gebak of cake. Het gerecht kan worden gebakken of ongebakken. Cheesecake wordt meestal gezoet met suiker en kan op smaak worden gebracht of gegarneerd met fruit, slagroom, noten, fruit saus en/of chocolade siroop. Cheesecake kan worden bereid in vele smaken, zoals: aardbei, pompoen, key lime, kastanje of toffee en wordt meestal geserveerd als dessert .

Marcus Porcius Cato Censorius maiorEen oudste vorm van cheesecake kan een populair gerecht zijn geweest uit het oude Griekenland , zelfs vóór de komst van de Romeinen. De vroegste bekende vermelding van een cheesecake is door de Griekse arts Aegimus, die een boek over schreef de kunst van het maken cheesecakes ( plakountopoiikon suggramma ). De Agri Cultura van Cato de Oude bevat recepten voor twee taarten voor religieuze doeleinden, libum en placenta. Placenta lijkt het meest op de meeste moderne kaastaarten met een korst die afzonderlijk wordt bereid en gebakken Deze vroege vormen van kaastaart verschilden sterk in smaak en consistentie met de huidige cheesecakes.

Moderne commerciële Amerikaanse roomkaas werd ontwikkeld in 1872 toen William Lawrence, uit Chester, New York, op zoek ging naar een manier om de zachte Franse Neufchâtel na te maken. Bij toeval ontdekte hij een manier om een zwaarder en romiger “ongerijpte kaas” te maken. Andere melkveehouders kwamen met soortgelijke creaties en in 1912 ontwikkelde James Kraft een vorm van gepasteuriseerde roomkaas. Kraft kreeg het Philadelphia handelsmerk in 1928 en deze gepasteuriseerde Philadelphia roomkaas is nu de meest gebruikte kaas voor cheesecake.

Bijna alle moderne cheesecakes in de Verenigde Staten en Canada gebruiken roomkaas, in Italië is dat ricotta en in Duitsland, Nederland en Polen is het gebruik van quark populair. Kaastaarten kunnen grofweg worden onderverdeeld in twee basistypen: gebakken en ongebakken. Of gebakken cheesecake moet worden aangemerkt als een taart, een vlaai, een taart of iets anders is onderwerp van discussie. De oude Grieken beschouwden het als een taart . Sommige moderne auteurs wijzen op de aanwezigheid van veel eieren als bewijs voor een taart . Weer anderen beweren dat de afzonderlijke korst de zachte vulling en de afwezigheid van meel wijzen naar een vlaai.

Noord-Amerika

Cheesecake

Noord Amerika kent verschillende recepten voor cheesecake die kenmerkend zijn voor het gebied waar de koek werd gebakken en de culturele achtergrond. Deze cheesecakes worden gebakken opgediend.

New York – style cheesecake is gebaseerd op zure room. De typische New York cheesecake is rijk en heeft een dichte, gladde en romige consistentie. Zure room maakt de cheesecake geschikt om in te vriezen. Een royale variant maakt gebruik van zure room als topping dat wordt toegevoegd wanneer de cheesecake gaar is. Het wordt gemengd met vanille- extract en suiker om daarna voor de tweede keer te worden gebakken. Meestal wordt gebruik gemaakt van roomkaas, eieren en eierdooiers om een rijke en gladde consistentie te krijgen. Het wordt gebakken in een speciale 13-15 centimeter hoge springvorm. Sommige recepten gebruiken kwark en

citroen voor verschillende texturen en smaak of wordt er een scheutje chocolade of aardbei saus aan het basisrecept toegevoegd.

Cheesecake

Pennsylvania Dutch stijl cheesecake maakt gebruik van een licht pikante soort kaas met meer wrongel en minder water inhoud (boerenkaas). Philadelphia style cheesecake is lichter van textuur, nog rijker van smaak dan de New York style cheesecake. Farmer cheesecake is de hedendaagse implementatie voor het traditionele bakken van verse kaas om deze te bewaren waarbij vaak een cakevorm wordt gebruikt samen met vers fruit. Country style cheescake maakt gebruikt van karnemelk om een stevige structuur te produceren, terwijl het verhogen van de zuurgraad de houdbaarheidsperiode verlengd. Cheesecake Kludys is een halfzoete delicatesse uit Pittsburgh, dat meestal geserveerd wordt met iets fruitig aan zoetigheid toe te voegen. Chicago Style cheesecakes zijn stevig aan de buitenkant en hebben een zachte en romige textuur aan de binnenzijde welke zoals de naam al verklapt, populair in Chicago.

Wist je dat…

In de Verenigde Staten 30 juli officieus is uitgeroepen tot “National Cheesecake Day”.

Europe
Verenigd Koninkrijk en Ierland

CheesecakeIn het Verenigd Koninkrijk en Ierland wordt cheesecake meestal gemaakt met een basis van gemalen, beboterde koekjes en vaak overgoten met een compote zoals zwarte kersen, zwarte bessen, aardbeien, passievruchten, frambozen en lemon curd. De gebruikelijke vulling is een mengsel van roomkaas, suiker en room waarbij het niet wordt gebakken maar gekoeld. Gelatine wordt ook gemengd met het kaas/roommengsel om de vulling stevig te houden. Cheesecake is zeer populaire wat zich uit in vele smaak experimenten, zoals koffie, thee, chocolade, Ierse room, witte chocolade en zelfs marshmallow. In Schotland maken ze zelfs een hartige gerookte zalm cheesecake.

Duitsland

Hier noemen ze het Käsekuchen, Quarkkuchen of Matzkuchen waarbij kwark de basis is. Een echte Quarkkuchen maakt gebruikt van kwark van zure melk en wordt niet gebakken. Kwark wordt ook gebruikt voor de beroemde Duitse of Beierse gebakken cheesecake.

Bulgarije

Bulgaars cheesecake gebruikt roomkaas zoals de cheesecake uit New York met smetana voor een toplaag . Gemalen noten worden vaak toegevoegd aan het korst mengsel.

Italië

De oude Romeinse stijl cheesecake maakt gebruik van honing en een ricotta-achtige kaas samen met de bloem welke traditioneel wordt gebruikt in broden. Sommige recepten gebruiken laurierblaadjes als conserveermiddel. Cheesecake uit Italië gebruikt naast ricotta of mascarpone, suiker, vanille-extract en soms gerstvlokken. Deze cheesecake is meestal droger dan de Amerikaanse. Vaak worden kleine stukjes gekonfijt fruit toegevoegd.

Frankrijk

Franse cheesecakes zijn zeer licht en voorzien van gelatine als bindend bestanddeel en meestal slechts 3-5 cm hoog. Deze vorm dankt zijn lichte textuur en smaak aan Neufchâtel kaas.

Zweden

OstkakaZweedse cheesecake (ostkaka) verschilt sterk van andere cheesecakes. Deze variant is niet gelaagd en wordt traditioneel geproduceerd door melk te stremmen waarbij er een massa van samengeklonterde eiwitten ontstaat uit die het eerste stadium van de kaas vormen (wrongel). Het wordt dan gebakken in een oven en warm geserveerd. Aangezien het proces van het stremmen van melk enigszins gecompliceerd is wordt er in de thuiskeuken vaak kwark gebruikt. Zweedse cheesecake wordt traditioneel geserveerd met jam en slagroom of ijs. Er zijn twee verschillende soorten Zweedse cheesecake uit verschillende regio’s.

Nederland en België

Nederlandse en Belgische cheesecakes zijn meestal op smaak gebracht met fruit of gesmolten pure chocolade en zijn over het algemeen gemaakt met kwark waarbij ze niet worden gebakken. In België heeft de cheesecak vaak een korst van speculaas.

Polen

Poolse sernik is één van de meest populaire desserts in Polen en wordt voornamelijk gemaakt met Twaróg, een soort verse kaas.

Griekenland

In Griekenland kennen ze de cheesecake sinds de Romeinse tijd en wordt traditioneel gemaakt van mizithra. Er zijn vele regionale varianten van de mizithropita. Vele Grieken kennen dit traditionele gerecht niet en denken dat het een Amerikaanse lekkernij is en noemen het Cheezz taart.

Zuid -Amerika
Brazilië

Braziliaanse cheesecake is gemaakt van roomkaas en gecondenseerde melk met toevoeging van gelatine en/of ricotta. Moerbei jam is een gebruikelijke keuze voor de toplaag naast aardbei, framboos of guave.

Argentinië

In Argentinië wordt cheesecake meestal geserveerd met aardbeien of een andere bessen marmelade als toplaag.

Colombia

Colombiaanse cheesecake maakt gebruik van honing of panela en cuajada (wrongel) gemengd met meel van tarwe of maïs. Soms wordt deze geserveerd met aardbei, braam of Uchuva jam maar zelden wordt het geserveerd met gekookte vijgen. Het is een heel populair dessert in de Oost Andes regio.

Azië

Aziatische cheesecake bevatten matcha (gepoederde Japanse groene thee), lychee en mango en zijn ook lichter van smaak en soms licht en sponzig in textuur. Aziatische cheesecake is ook aanzienlijk minder zoet.

Japan

Japanse cheesecake is gebaseerd op het emulgeren van maïszetmeel en eieren tot een gladde flan-achtige textuur met een bijna plasticine-achtige uitstraling.

Australië

Australische cheesecakes zijn meestal ongebakken. Gebruikelijke smaken zijn passievruchten, chocolade, framboos, citroen, karamel en vanille.

Recepten voor cheesecake

Diwali

Diwali – Een Hindoestaans feest van lichtjes

DiwaliDiwali is een vrolijk Hindoefeest en wordt vaak gevierd in gezinsverband. Het is een feest voor iedereen, voor jong en oud, man en vrouw, arm en rijk. Het feest van de duizend lichtjes duurt 5 dagen en zal in 2013 beginnen op 3 november.

Diwali is gewijd aan Maha Lakshmi, de godin van het licht, de voorspoed, het geluk, het succes, de wijsheid en de welvaart. Na Diwali gaan veel hindoes op bedevaart, bij voorkeur naar de heilige rivier de Ganges. Men neemt daar een religieus Ganga-nahan bad.

Het wordt gevierd tijdens de nieuwe maan in de maand Asvin. Bij het Diwali -feest gaat het om de goede dingen die het kwade overwinnen: het licht wint het van de duisternis, de warmte van de kou, de waarheid van de onwaarheid en de reinheid van de onreinheid.

Voor Diwali moet het huis brandschoon worden gemaakt. Een week lang eten Hindoes geen vlees en drinken geen alcohol. Zo maken ze zich van binnen schoon. Ze wassen zich grondig en trekken nieuwe kleren aan. Dan wordt in de stikdonkere nacht van de nieuwe maan het hele huis verlicht met diya’s. Dat zijn aarden schoteltjes met geklaarde boter als brandstof en een katoenen pitje. Tijdens het feest wordt veel traditionele zoetigheid gemaakt en rondgedeeld.

De betekenis van de dagen

  1. De eerste dag heet Dhan-trayodashi of Dhanteras. Het woord Dhan betekent rijkdom. Deze dag is heel belangrijk voor de samenleving.
  2. De tweede dag is bekend als Chotti Divali (kleine Divali) of Naraka Chaturdasi. De legende relateert deze dag aan koning Bali die de halfgoden gevangen hield.
  3. De derde dag van het feest Divali is de belangrijkste dag van de Lakshmi-puja, welke geheel in het teken staat van de godin Lakshmi. Deze dag is ook bekend als Chopada-puja. Deze dag valt op de donkere nacht van Amavasya (donkere helft van de maand). Men gelooft dat op deze voorspoedige dag de god Krishna zijn incarnatie heeft verlaten.
  4. De vierde dag is genaamd Padwa of Varsha-pratipada , welke de kroning van de koning Vikramaditya onderstreept. Op deze dag begon ook de Vikram-samvat, de jaartelling van de Hindoes.
  5. De laatste van de 5 dagen is bekend als Bhaiya-Dooj, (Bhayyaduj, Bhaubeej en Bhayitika). Tijdens deze dag staat de liefde tussen zus en broer centraal. De broer gaat naar het huis van zijn zus om deze dag te vieren.

Dit feest wordt gevierd in Azië, Suriname, maar juist ook bij de Hindoestaanse gemeenschappen van Groot-Brittannië en Nederland.

Meer informatie over Diwali

Asian Way Of Life

Individuele fietsvakanties in Azië met Asian Way Of Life

Asian Way of LifeAsian Way Of Life verzorgt al heel wat jaren fantastische fietsreizen in Azie. Deze pionier op het gebied van fietsreizen heeft destijds alle routes met behulp van een aantal medewerkers uitgezet. Deze medewerkers zorgen er steeds weer voor dat alle routes zo up-to-date mogelijk blijven door zelf de routes te fietsen en alle geselecteerde accommodaties onderweg te controleren.

Voor een fietsvakantie in Azië gaat je eigen fiets mee in het vliegtuig. Asian Way Of Life zorgt ervoor dat je fiets mee kan. zij werken samen met gerenommeerde luchtvaartmaatschappijen zoals Singapore Airlines, Malaysia Airlines, SriLankan Airlines, Emirates, China Airlines en KLM.

Een aantal voorbeelden

Meer reizen op de website van Asian Way Of Life 

Vietnam

De vijf wonderen van Vietnam

Kaart Vietnam Met een droevig verleden achter zich, wat te maken heeft met de Vietnam Oorlog, wordt dit land toch niet over het hoofd gezien of genegeerd als toeristische bestemming. In dit fascinerend land in Zuid-Azie ontbreekt er geen enkel element wat aantrekkelijk is voor de doorsnee reiziger laat staan voor reizigers die graag voor iets aparts, speciaals en uitdagends kiezen.

Een rijke cultuur van 4000 jaar, een ongekend prachtige natuur, een geschiedenis die je een gevoel van waardering en zelfs kippenvel geeft, dit alles gecombineerd met het moderne en dynamische alledaagse leven. Kortom, voor een culturele, avontuurlijke, natuurlijke of een relaxte strandvakantie is Vietnam bij uitstek een van de meest geschikte landen in Azie. Om echt de meest ultieme indrukken van het land te krijgen is het aangeraden om de wonderen van Vietnam te bezichtigen. Rondreisvergelijk.nl heeft een lijst van de vijf wonderen van Vietnam gecompileerd om volledig van een Vietnam rondreis te genieten.

1. Varen over de Mekong Delta

Mekong Delta Een van de belangrijkste rivieren van Azie die door onder anderen Tibet, China, Burma, Laos en Cambodja stroomt, is de bekende Mekong rivier met een lengte van  4909 kilometer. De Mekong rivier is uiteraard de belangrijkste rivier van Vietnam waar het uiteindelijk zijn weg naar de Zuid-Chinese Zee vindt. De Mekong Delta speelt een belangrijke rol voor de Vietnamezen en de economie van het land, waardoor er zich veel op de delta afspeelt. Dat betekent ook dat de Mekong Delta een zekere basis vormt om het dagelijkse leven van de Vietnamezen te verkennen. Daarvoor kan men een tocht maken per boot over de rivier. Langs de rivier zie je kleine dorpjes, rijstvelden en vele eilandjes van de Mekong. De drijvende markten van Cai Rang en Vinh Long zijn toch wel de hoogtepunten van de Mekong Delta, waar handelsliederen hun zaken op bootjes doen.

2. De mystiek van de Cao Dai Tempel ontdekken

Cao Dai temple Vlakbij de stad Ho Chi Minh bevindt zich een kleurrijke tempel genaamd Cao Dai. Er zijn diverse redenen waarom de tempel zo bijzonder is. Aller eerst is de Cao Dai tempel een uitzonderlijke plek vanwege zijn architectuur en afbeeldingen. Verder is er ook de filosofie die achter het Cao Dai geloof ligt. Het geloof van de Cao Dai, dat in 1926 is ontstaan, is waarschijnlijk een van de meest universele geloven in de wereld.  Het Cao Dai geloof is tot stand gekomen door alle wereldreligies met elkaar te combineren om een nieuwe, ideale godsdienst te creeren. Zo ontstond er een mix van ondermeer Boeddhisme, Confucianisme, de Islam, het Christendom, het Hindoeïsme en het Vietnamees Spiritualisme. Het is zeker apart om deze tempel tijdens een rondreis in Vietnam aan te doen.

3. Genieten van het uizicht van Halong Bay

Halong Bay Halong Bay heeft een van de meest uitzonderlijke landschappen ter wereld. De immense rotsen en heuvels die standvast in en rondom het water staan, geeft elk bezoeker kippenvel en zorgt voor grote esthetische gevoelens. Het is ook geen wonder dat in 1994 Halong Bay opgenomen is op de Wereld erfgoedlijst van UNESCO en één van de populairste toeristenbestemmingen van Vietnam is geworden. Er bestaat een legende over de unieke natuur van het gebied. Volgens de legende dook de draak die de beschaving creëerde in de wateren van Halong Bay (halong betekent “dalende draak”) om uit te rusten. Het mystieke landschap van Halong Bay rechtvaardigt de oude legende van de Vietnamezen. Met een traditionele Chinese jonk is het mogelijk om langs de 700 eilanden te varen waardoor men een beter inzicht kan krijgen van dit uitzonderlijke gebied.

4. Oude rotsformaties verkennen in Phong Nha-Ke Ban

Phong Nha-Ke Ban Vietnam heeft sindskort nog een belangrijke bezienswaardigheid in de UNESCO Werelderfgoedlijst gekregen, namelijk het Phong Nha-Ke Bang National Park. Vandaag is deze plek een van de belangrijkste toeristische bestemmingen en een basis van belangrijke wetenschappelijke onderzoeken. Het park is één van de grootste kalksteenlandschappen ter wereld. Er bevinden zich enkele honderden grotten, ondergrondse rivieren en lange ondergrondse gangen met stalagmieten en stalactieten. De formaties in Phong Nha-Ke Bang behoren ook tot  ‘s werelds oudste, wel 400 miljoen jaar oud en is zeker een ware paradijs voor wetenschappers. Zeker de moeite waard om een bezoek te brengen!

5. Oude wijk van Hanoi

Hanoi In het algemeen zijn er maar weinig hoofdsteden in de wereld die als een ‘wonderhoofdstad‘ met veel schatten gezien kan worden.  Parijs behoort tot een van de “wonderhoofdsteden” om er een op te noemen. Maar Hanoi scoort ook heel hoog en kan als een “wonderhoofdstad” gezien worden. In 1010 werd Hanoi voor het eerst hoofdstad van Vietnam en was toen aan de Rode Rivier gelegen. Vandaag, 996 jaar later, is er nog steeds een mengeling van stedelijke dynamiek en idyllische rust. De oude wijk van Hanoi is ooit als  handelscentrum begonnen. Kleine straatjes lopen kriskras door elkaar heen waar langs de stoepen allerlei handelswaar uitgestald staat.  In de 13e eeuw zijn de 36 straten van deze wijk verdeeld; voor iedere ambacht een straat. Zo wordt er op de Hang Bac zilver verkocht en op de Hang Dong koper. Op de Hang Gai kan je zijde vinden, handgemaakte souvenirs en traditionele Vietnamese kleding. Kortom, een bezoek aan de oude wijk is een prachtige gelegenheid om met de Vietnamezen in aanraking te komen en leuke souveniertjes voor thuis te kopen.

Bhutan

Het raadselachtige koninkrijk Bhutan

Bhutan Bhutan, op de zuidhellingen van het Himalayagebergte, is één van de meest bijzondere bestemmingen en wordt ook wel het land van de donderende draak genoemd. Een relatief klein land ergens in Azië, ingeklemd in de Himalaya, vol van tradities en religie en jarenlang afgesneden van de buitenwereld.

Het zou al lang een toeristische trekpleister van formaat zijn geweest als koning Wangchuk daar niet eigenhandig een stokje voor had gestoken. Hij heeft voor zijn volk een weg naar de toekomst uitgestippeld die tot duurzame ontwikkeling moet leiden met behoud van de eeuwenoude cultuur.

Bhutan Om massatoerisme te voorkomen is het heel duur om als toerist Bhutan te bezoeken. Je krijgt uitsluitend een visum als je een groepsreis boekt bij een door de Bhutaanse overheid erkend reisbureau. Het totaal aantal toeristen is gelimiteerd op een paar duizend per jaaren de gidsen spreken enkel Engels. Je betaalt ongeveer 200 US$ per dag dat je in het land verblijft. Je hotel, gids en chauffeur zijn dan inbegrepen.

De overheid werkt aan een hervorming van dit systeem, en het ziet er naar uit dat er in de toekomst verschillende tarieven zullen gebruikt worden afhankelijk het soort reis dat je maakt.

Bhutan

Wist je dat…

  • Bhutan een van de armste landen ter wereld is en het minst ontwikkelde land
  • De Nationale klederdracht verplicht is
  • Plastic zakken verboden zijn
  • De populairste sporten in het land boogschieten en kuru zijn. Kuru is een soort darts in de open lucht, waarbij twee teams over een afstand van 65 meter het pijltje in de roos proberen te gooien
  • Bhutan sinds 2004 het eerste en enige land in de wereld is waar roken verboden is in het openbare leven
  • De nationale bloem van Bhutan de bijzondere blauwe klaproos is

Enkele bezienswaardigheden

Taktshang of Tijgersnest

Taktshang Bhutan Taktshang is één van de Tibetaans boeddhistisch kloosters in Bhutan. Het heeft maar liefst zeven tempels. De naam Taktshang betekent Tijgernest. Het is tegen de rotsen opgebouwd en hangt 700 meter boven de Parovallei. Het ligt 3120 meter boven zeeniveau.

Het klooster is alleen te voet of eventueel per ezel te bereiken. Langs het pad naar boven zijn verschillende gebedsplaatsen te vinden. Ook staat er een, door een waterrad aangedreven, gebedsmolen.

Volgens de overleveringen vloog Padmasambhava op de rug van een tijger naar deze locatie toe. Het klooster wordt daarom ook het “Tijgersnest” genoemd. Padmasambhava was de oprichter van de Tibetaanse of Tantrisich Boeddhistische school in de 8e eeuw.

Punakha Dzong

Punakha Dzong Bhutan Deze Dzong (vesting) staat aan de samenvloeiïng van de Pho-chu en de Mo-chu rivier en is zeker een mooie plaats om te bezoeken. Dit is een versterkt klooster gebouwd in 1637 door Zhabdrung Ngawang Namgyal de stichter van Bhutan. Het is in deze tempel dat zijn gemummifieerd lichaam wordt bewaard.

Punakha Dzong was dus winterpaleis tot het moment dat Koning Jigme Dorje Wangchuk 3 in 1955 besloot zich permanent in Thimpu te vestigen. Van oktober tot april is het de toeristen niet toegelaten een bezoek te brengen aan het klooster aangezien tijdens deze periode niet alleen de monniken daar verblijven maar ook Je Khenpo de geestelijke leider van Bhutan.

Geteisterd door de tijd en natuurrampen zoals overstromingen, branden en aardbevingen is de Punakha Dzong onlangs gerestaureerd en in oude glorie hersteld met behulp van traditionele methoden en materialen. Bij deze Dzong wordt elk jaar het vijf-daags Lente Punakha Tsechu festival gevierd.

Thimphu

Thimpu Bhutan Thimphu is de hoofdstad van Bhutan en ligt in de provincie Thimphu. Deze stad staat er bekend om één van de kleinste hoofdsteden ter wereld te zijn. De stad is sfeervol met kleine winkeltjes, weinig verkeer en traditioneel geklede inwoners. Deze stad is omringd door hoge gebergten en ligt vlak aan de rivier de Wang-Chu.

Thongsa

Thongsa Bhutan Het stadje Tongsa ligt midden in het centrum van Bhutan en is een van de meest imposante dzong’s van dit land. De dzong domineert het omringende gebied door middel van zijn strategische positie.

Dit architectonische meesterwerk uit 1543, was de basis van de koninklijke familie van Bhutan. Het enorme complex bestaat uit een doolhof van wandelgangen, binnenpleinen, galerijen en 23 tempels.

Meer informatie over het reizen naar Bhutan

Vachtegel

De enige overgebleven vachtegel ter wereld

Vachtegel De gewone vachtegel ook wel De westelijke langsnavelige mierenegel (Zaglossus bruijni) genoemd, is een mierenegel uit Nieuw-Guinea en is één van de drie nog levende soorten uit het geslacht der vachtegels (Zaglossus). Vachtegels zijn één van de vijf eierleggende zoogdieren ter wereld zoals het bijzondere vogelbekdier.

De gewone vachtegel wordt 45 tot 77 centimeter lang en weegt 5 tot 10 kilogram. Op de rug staan korte stekels, die meestal verborgen in de dichte vacht liggen, behalve op de flanken. De vachtkleur is over het algemeen zwart, maar ook donkerbruine en lichtbruine dieren zijn bekend. De stekels zijn zwart, wit of zwart met een witte punt. De zwartharige vachtegel heeft over het algemeen meer stekels en een dikkere, zwarte vacht. De snuit is lang en naar beneden gericht. Deze kan wel twee keer zo lang als de rest van de kop zijn. De oorschelpen zijn vrij klein. Aan de poten heeft de gewone vachtegel drie (soms vier) grote klauwen.

De gewone vachtegel leeft in de vochtige wouden in Nieuw-Guinea, Salawati en mogelijk ook op Waigeo. Het dier kwam ook voor in Australië. Ze kunnen gevonden worden in het Arfakgebergte op een hoogte van tot 2250 meter, in bergwouden en boven de boomgrens in bergweiden. Op Salawati bewonen ze laaglandbossen.

Papua New Guinea

Op Nieuw-Guinea komt hij voornamelijk voor in West-Papoea, ten westen van het Paniai-meer en westwaarts tot Vogelkop. Op de rest van het eiland wordt hij vervangen door de zwartharige vachtegel. Er werd gedacht dat deze soort al duizenden jaren was uitgestorven in Australië. Verder in dit artikel meer hierover.

De vachtegel is een nachtdier. Overdag rust hij in een ondergronds hol, ‘s nachts gaat hij eropuit, op zoek naar ongewervelden. De belangrijkste prooi zijn regenwormen, aangevuld met duizendpoten, keverlarven, rupsen en ondergronds levende cicaden. Met de lange snuit zoekt hij tussen afgevallen bladeren naar de wormen, waarna hij ze naar binnen zuigt. De tong is zo gebouwd, dat hij de wormen kan vastgrijpen zonder dat deze wegglippen.

Net als de andere cloacadieren legt ook de vachtegel eieren. De voortplantingstijd valt in juli. Een vrouwtje legt één of meer eieren met een lengte van zo’n 17 millimeter in de buidel. Na acht dagen komt het ei uit. Het jong voedt zich in de buidel met de melk, die druppelt uit de melkkliervelden in de buidel. Het jong verlaat na tien dagen de buidel, waarna het in het hol blijft. De moeder komt regelmatig langs om het jong in het hol te zogen.

De gewone vachtegel wordt met uitsterven bedreigd. Hij is voor de plaatselijke bevolking een belangrijke voedselbron. Er worden zelfs honden getraind om speciaal deze dieren op te sporen en te vangen. Met een kleine en afnemende populatie op het Indonesische deel van het eiland Nieuw-Guinea, is de westelijke langsnavelige mierenegel vermeld als “ernstig bedreigd” en staat op de Rode Lijst van bedreigde soorten.

Het bijzondere dier stond in de boeken als uitgestorven in Australië. Er was geen documentatie te vinden over recente waarnemingen. Fossiele resten uit het Pleistoceen tijdperk tonen aan dat het tienduizenden jaren geleden daar rondliep en oude Aboriginal rotskunst ondersteunt deze theorie van vroegere aanwezigheid in Australië. Wetenschappers namen echter een ​​kijkje in kasten van de collecties van het Natural History Museum in Londen. Tot hun grote verbazing vonden ze informatie over deze mierenegel daterend uit 1901 uit het noordwesten van Australië.

“De ontdekking van de westerse langsnavelige mierenegel in Australië is verbazingwekkend”, zegt professor Tim Flannery van de Macquarie University in Sydney, verwijzend naar de nieuwe studie. “Het benadrukt het belang van museumcollecties, en hoeveel er nog te leren valt over de Australische fauna.”

De vraag of de westerse langsnavelige mierenegel nog steeds in Australië rondloopt zal moeten worden beantwoord door onderzoek en expedities die op zoek gaan naar het dier. Ervaringen in Nieuw-Guinea, kennis over de noordelijke Australische bush en vanuit de Aboriginal gemeenschappen moeten hierbij helpen.